Historia

Pocos videojuegos pueden reclamar la distinción de estar en la conciencia general durante décadas, abarcando a diferentes generaciones. Super Mario (🔎 wiki) es uno, si no el único, que ha dado grandes pasos en este sentido.

No hay nadie en el planeta que no haya oído hablar del fontanero italiano con mono de trabajo, que responde al nombre de Mario. Los que no han jugado nunca al juego, puede que no conozcan sus humildes inicios pero sí que, de algún modo, han oído hablar de él.

Mario ni siquiera era el protagonista en su primera aparición del videojuego. Y lo que es más importante, ni siquiera era un fontanero ni tampoco se llamaba Mario. Hizo su primera aparición en 1981 en el pionero juego arcade llamado Donkey Kong. El personaje se llamaba Jumpman y era un carpintero.

Mario ha recorrido un largo camino desde entonces. En las últimas tres décadas, ha aparecido en más de doscientos videojuegos y también ha sido referencia en cientos de títulos más.

Para cuando llegaron los años 90, Mario se convirtió en uno de los personajes más emblemáticos de la historia de los videojuegos. No solo consiguió rescatar a la dama en apuros, sino que se convirtió en la imagen de la propia Nintendo.

El comienzo de Nintendo

1889 fue el año en que empezó todo. Fusajiro Yamauchi fundó una pequeña empresa llamada Nintendo Koppai (🔎 wiki) para fabricar tarjetas de juego japonesas llamadas "hanafuda". El negocio fue sobre ruedas durante muchas décadas y la empresa siguió siendo uno de los principales productores de hanafuda del mundo.

Sin embargo, cuando Hiroshi, el nieto de Yamauchi, se hizo cargo del negocio en 1956, buscó formas de que la empresa pudiera diversificar sus fuentes de ingresos. Invirtió en muchas cosas que no siempre daban beneficios, como los "hoteles del amor", que atendían a parejas enamoradas, otra de paquetes de arroz y hasta una empresa de taxis.

Finalmente encontró un nuevo nicho en los años 60 y se hizo con el mercado de los juguetes electrónicos. Cuando vio el éxito de Atari, se propuso triunfar en el mercado de los videojuegos.

En 1977, la empresa presentó la consola de videojuegos en color

Venía precargada con diferentes versiones de un juego que, inicialmente, era la versión de Pong de la empresa. En los tres año siguientes, se vendieron más de 3 millones de unidades.

El joven Yamauchi quería más y se dedicó a los juegos de arcade de monedas. Nintendo produjo 3.000 cabinas Radar Scope para distribuirlas en Estados Unidos. Sin embargo, la suerte quiso que los vendedores de máquinas recreativas estadounidenses pensaran que el juego era demasiado parecido a Space Invaders.

Los pitidos y los ruidos no contribuyeron al poco atractivo general del juego. La empresa se quedó con un montón de máquinas en stock y parecía que sus sueños americanos se habían frustrado.

El revés inspiró a Yamauchi a volver a la mesa de dibujo y pidió al artista y desarrollador de productos Shigeru Miyamoto que creara un juego que atrajera a los americanos. Miyamoto se centró primero en la historia, e inspirándose en Popeye, presentó a un personaje llamado Jumpman que tenía que rescatar a su novia Pauline de un secuestrador gorila gigante llamado Donkey Kong.

En 1983, Mario se convirtió por fin en una estrella de su propio juego

Él y su hermano Luigi, ahora fontaneros de Nueva York, recibieron el encargo de derrotar a varias criaturas que surgían de las alcantarillas en el juego arcade llamado Mario Bros.

Nintendo y Mario saltaron de los recreativos a los salones de las casas.

Esto se produjo con el lanzamiento del Family Computer en Japón. Las ventas en Japón se dispararon y, tras un año de pruebas en determinados lugares de Estados Unidos, la Nintendo Entertainment System penetró finalmente en el mercado americano en septiembre de 1986. La consola se lanzó con más de una docena de juegos, incluido uno que pronto se convertiría en el fontanero más conocido: Super Mario Bros.

La evolución de Mario

Aunque somos incapaces de enumerar todos los juegos en los que ha participado Mario, mencionamos algunos que marcaron hitos importantes.

  1. Donkey Kong (Arcade) - 1981
  2. En aquel entonces, nadie pensaba que "Jumpman" pasaría de ser un personaje menor a ser el más popular de toda la historia de los videojuegos. En su primera aparición, la mayor parte del aspecto característico de Mario estaba casi completo, incluyendo el famoso sombrero rojo, el mono y el inconfundible bigote italiano.

  3. Donkey Kong (Game & Watch) - 1982
  4. En este juego, aparece por segunda vez Mario. Tenían un fondo fijo que permitía al jugador llevar a Mario desde la parte inferior de la pantalla hasta la superior. Es casi reconocible en el juego, pero había limitaciones en el sistema.

  5. Mario Bros. (Arcade) - 1983
  6. Este fue el primer juego que protagonizó Mario y, al mismo tiempo, se lanzó su hermano Luigi. Sólo hubo ligeros cambios en el personaje de Mario y uno de ellos fue que su nariz era menos prominente.

  7. Mario is Missing! (Super NES) - 1992
  8. Como se deduce del título, Mario no aparece por ninguna parte, así que su hermano Luigi fue el personaje central de este juego educativo. Tiene un gran parecido con los gráficos de Super Mario World.

  9. Mario's Tennis (Virtual Boy) - 1995
  10. Estuvo disponible en las tiendas de Norteamérica durante menos de 6 meses. Fue el protagonista de 4 de una colección de 22 juegos lanzados en todo el mundo. El juego venía incluido en el paquete de la consola, por lo que era probablemente el más reconocible para los jugadores.

  11. Mario Kart: Double Dash (Gamecube) - 2003
  12. Este fue el primer Mario Kart en una consola desde hacía casi una década y tenía mucho que ofrecer. Sin duda era un juego divertido, aunque no era perfecto, especialmente en el modo multijugador. La diferencia con este juego era que permitía que dos jugadores se subieran a un kart, uno lo conducía mientras el otro se mantenía en la parte de atrás. Los jugadores podían cambiar entre los dos personajes en cualquier momento.

  13. Mario Kart Wii (Wii) - 2008
  14. Fue la época en la que Nintendo aprovechó las capacidades de la Wii y lanzó Mario Kart para la consola. El juego venía con el accesorio del volante de Wii y permitía a los jugadores utilizarlo como si fuera un volante del coche. El juego venía con funciones online que permitían a los jugadores interactuar con gente de todo el mundo.

  15. Super Mario 3D Land (Nintendo 3DS) - 2011
  16. Este juego incluía aspectos de las plataformas 2D y 3D. También tenía características de otros juegos, como la hoja de poder. Tiene el honor de ser el juego de Mario para dispositivos portátiles que más rápido se ha vendido en la historia.

  17. Mario Tennis Open (Nintendo 3DS) - 2012
  18. Este juego de tenis de Mario recibió críticas variadas, aunque tenía algunas características destacadas, como el soporte multijugador para hasta 4 jugadores a través de una conexión inalámbrica.

Continuación de la evolución

Mario ha recorrido un largo camino desde que entró en nuestra conciencia a través de su aspecto general no ha cambiado mucho en las últimas dos décadas. Mario se ha ramificado en juegos de deportes, RPGs, juegos de fiesta, y más, pero sigue siendo predominantemente reconocido por sus juegos de plataformas.

Hay una razón por la que Mario es la franquicia de juegos más vendida de la historia. Aunque no todos los juegos en los que ha participado han resultado ser clásicos, siempre ha tenido buenas críticas y ha tenido más éxitos que fracasos.